Рождество Христово по григорианскому календарю 25 декабря празднует более миллиарда христиан на всех континентах. Сегодня тысячи паломников собрались в Вифлееме. Именно там, согласно Евангелию, родился Иисус Христос. В Ватикане Папа Римский Франциск проводит рождественскую мессу. Около полудня он выступит со своим традиционным посланием "Граду и миру".

 

Более трехсот человек собрались в католическом приходе Святого Иакова для того, чтобы по древним традициям встретить Рождество. Мессу проводил настоятель католического прихода отец Томаш Рафаляк.

Рождественская ночь для католиков – ночь чудес, когда совершаются самые необычные вещи. С первой звездой (вечерняя звезда в Вифлееме известила всему миру, что родился Христос) родственники собираются за праздничным столом. Существуют особые рождественские традиции – на укрытой белой скатертью стол выставляется лишняя тарелка для нежданного гостя, зажигаются свечи. Перед трапезой читается молитва и все обмениваются кусочками оплатки (белая тонкая пресная мучная пластинка с тисненными рождественскими сценами). При этом желают счастья и просят прощения за ранее нанесенные обиды. Затем происходит и сам рождественский ужин, а под елкой всех ждут подарки, которые как считается, принес младенец Иисус. Также поют рождественский песни, и колядуют в семейном кругу.

После ужина взрослые идут на первую рождественскую службу в храм, которая обычно начинается в полночь. Официально она считается началом рождественских праздников.

Сахалинские католики встретили Рождество